La evolución del crowdfunding: cómo cambiaba la «financiación colectiva»

La financiación colectiva (crowdfunding) hoy en día es uno de los conceptos comerciales más efectivos. El permite a cualquier innovador llamar la atención sobre su idea y realizar el proyecto de sus sueños. Al mismo tiempo da oportunidades de poder comunicarse con personas de ideas afines, encontrar patrocinadores y lanzar nuevos productos al mercado.
Si bien el crowdfunding tiene una gran demanda hoy en día, no siempre ha sido así. El crowdfunding, tal como lo conocemos hoy, tomó forma solo a mediados de la década de los años 2000. En este artículo analizaremos más de cerca los orígenes, las características y la historia del crowdfunding desde sus inicios hasta la actualidad.

Crowdfunding: el comienzo

Por primera vez el modelo de crowdfunding comenzó a usarse en la industria de la música; con su ayuda recaudaban fondos para el lanzamiento de álbumes y la organización de giras. La primera plataforma de financiación colectiva en toda regla apareció en el año 2000. Apodado ArtistShare, el sitio permitió a los artistas recaudar fondos de los fanáticos para promover sus proyectos a cambio de varios bonos (autógrafos, boletos exclusivos, etc.).

Desde entonces la idea y el modelo del crowdfunding apenas han cambiado, simplemente continuaron adaptándose a una audiencia más amplia. El concepto de crowdfunding se hizo conocido en todo el mundo gracias a sitios como Kickstarter e Indiegogo. Entonces, según los datos de Fundly, hasta la fecha en todo el mundo con la ayuda de proyectos de crowdfunding ya se han atraído más de 34 mil millones de dólares.

Básicamente los proyectos de crowdfunding utilizan un modelo de preventa: los patrocinadores del proyecto obtienen acceso al producto en sí o a los obsequios y recompensas materiales relacionados. Por ejemplo, la plataforma Kiva, lanzada en 2005, popularizó el concepto de préstamo de crowdfunding (crowdlending), que permitió a los emprendedores obtener crédito para pequeñas empresas y desarrollar su propio producto.

Crowdfunding: una historia de altibajos

La efectividad del crowdfunding está confirmada por decenas de proyectos exitosos, cuya implementación fue posible gracias a este modelo.

Quizás el producto más controvertido en la historia del crowdfunding es el reloj inteligente de Pebble Time que se lanzó en 2015. La marca ha recaudado más de 20 millones de dólares de 78 patrocinadores. Al mismo tiempo, la marca recibió el primer millón en menos de 50 minutos desde el lanzamiento del proyecto en la plataforma. Hoy en día este reloj es usado por los atletas de todo el mundo.

Otra historia de éxito sorprendente es el proyecto Oculus Rift, que es un auricular para juegos de realidad virtual. El proyecto Oculus Rift se lanzó en Kickstarter y recaudó más de 2 millones de dólares. Hasta la fecha el proyecto ha sido adquirido por Facebook por 2,3 millones de dólares.

Pero, como en cualquier otro tipo de negocio, en la historia del crowdfunding se pueden encontrar ejemplos sin éxito: algunos proyectos no pudieron cumplir las promesas hechas a los inversores y simplemente desaparecieron del horizonte. Uno de los fracasos más notorios fue la campaña Kobe Red. Sus creadores prometieron abastecer al mercado con cecina de vaca japonesa de alta calidad. Antes de que se revelara que los estafadores estaban detrás del proyecto, este logró recaudar 120,000$.

El futuro de crowdfunding

Hoy en día la industria del crowdfunding se está desarrollando activamente. Entonces, según el pronóstico de Fundly, para el año 2025 el mercado de crowdfunding crecerá a 300 mil millones de dólares.

Sin embargo, junto con el crecimiento del mercado, se espera un mayor control por parte de los reguladores. Ya estamos presenciando un mayor control sobre el cumplimiento de las promesas por parte de los proyectos y una intervención más activa de las fuerzas del orden en el mercado. Entonces, uno de los precedentes fue la campaña iBackPack: sus creadores malversaron más de 800,000$ recaudados en la plataforma de financiamiento colectivo Indiegogo. Después de que se haya revelado este hecho apareció una advertencia en el sitio web de la Comisión Federal del Comercio de EE.UU. para posibles inversores en las campañas de crowdfunding.

Les recomendamos que revisen los proyectos detenidamente antes de tomar una decisión de apoyar proyectos.

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