¿Qué tan posible es conseguir financiación para un proyecto mediante crowdfunding?

El crowdfunding es un método innovador de recaudación de fondos que muchos empresarios aún dudan en utilizar. Este temor es absolutamente infundado. Aunque el crowdfunding o, como también se le domina, la financiación colectiva, ha aparecido relativamente no hace mucho, muchos proyectos interesantes ya lo han utilizado para facilitar sus lanzamientos. En este artículo, explicaremos por qué el crowdfunding está ganando popularidad y cuáles son sus perspectivas en la actualidad.

El mercado del crowdfunding: Tendencias y perspectivas 

Al principio, muchas empresas se enfrentan a dificultades para atraer la financiación: necesitan encontrar rápidamente fondos para el desarrollo del negocio, ya que de lo contrario se verán obligadas a abandonar el mercado. No todo el mundo consigue encontrar su propio business angel, un gran inversor dispuesto a invertir una gran cantidad de dinero en el desarrollo del proyecto. Debido a la crisis provocada por la pandemia de COVID-19, encontrar un inversor de este tipo se ha convertido en un reto aún mayor.

El lanzamiento de una campaña de crowdfunding es un método alternativo de recaudación de fondos. En este caso, el proyecto se presenta en un sitio especializado, una plataforma de crowdfunding, y se invita a cualquiera que desee apoyar el proyecto. Los patrocinadores, aquellos que han hecho una donación, suelen ser recompensados: puede ser un producto, acciones de la empresa, reconocimientos personales de los fundadores, etc.

Este método de recaudación de fondos se denominó oficialmente «crowdfunding» en 2008, en Estados Unidos. Desde entonces, el crowdfunding se ha desarrollado activamente. Se crearon sitios especializados para recaudar fondos para diversos proyectos: organizaciones benéficas, inversiones, proyectos creativos y personales. En la década de 2010, el crecimiento del mercado del crowdfunding se aceleró: de 2013 a 2016, el mercado del crowdfunding se duplicó anualmente.

El crowdfunding mostró el crecimiento más rápido en los Estados Unidos: en 2015, el volumen del mercado alcanzó los $17.200 millones, en Asia la cifra fue de $10.600 millones y $6.500 millones en Europa.

Sin embargo, el crowdfunding aún no ha alcanzado su pico de popularidad en todos los países. En algunos países, por ejemplo en Rusia, el crowdfunding aún no ha alcanzado un nivel serio. Su desarrollo se ve perjudicado principalmente por los siguientes obstáculos:

  1. En Estados Unidos, el desarrollo activo del crowdfunding comenzó en 2008, y en Rusia — sólo después de 2012.
  2. Los residentes de Rusia no tienen el hábito de invertir, por lo que participan menos activamente en proyectos de crowdfunding. Según los datos del 2020, en Rusia solo 2 millones de personas de una población total de 140 millones habían invertido. Hasta 2020, el número de inversores era aún menor. Debido a la pandemia del COVID-19 y a la disminución de las tasas de interés de los depósitos en el Banco Central, la gente empezó a comprar valores con más frecuencia.

Las crisis siempre afectan negativamente a la actividad financiera de la población. Sin embargo, en estas situaciones, el crowdfunding puede utilizarse como una estrategia win-win, donde todos los participantes salen ganando.

Crowdfunding en crisis

En situaciones de crisis, el poder adquisitivo de la población cae, pero la gente también se vuelve más abierta a nuevas oportunidades. En muchos países, los bancos centrales bajan los tipos de interés de los depósitos, lo que anima a la gente a buscar formas alternativas de mantener sus ahorros y obtener beneficios.

La segunda ventaja importante del crowdfunding en tiempos de crisis es que permite comprar productos avanzados prácticamente a precio de coste. Por ejemplo, el smartwatch Pebble estuvo disponible en Kickstarter con una donación de $99. En las tiendas, el reloj salió a la venta a un precio de $150. Los patrocinadores pudieron conseguir un smartwatch de última generación con un descuento de más del 30%.

Estos factores deberían tener un impacto positivo en el crecimiento de las tarifas de crowdfunding después de la pandemia. Según datos de Statista, el año pasado el importe de los fondos recaudados a través del crowdfunding aumentó un 33,7%. El servicio pronostica un aumento anual del indicador «precio de transacción» del 3,3% para el crowdfunding en los próximos cinco años (2021-2025).

A medida que los fundadores adquieren experiencia, son capaces de realizar campañas exitosas con mayor frecuencia. Si antes tenían que esperar la atención y las donaciones para el desarrollo del proyecto sin hacer ningún trabajo previo, la situación ha cambiado. Los organizadores de campañas han empezado a trabajar con las redes sociales y a realizar campañas de relaciones públicas para aumentar las posibilidades de completar con éxito sus campañas de crowdfunding.

El crowdfunding también tuvo un impacto positivo cuando marcas famosas como Coca-Cola, Lego y Gillette comenzaron a utilizar campañas de crowdfunding para probar nuevos productos. 

Gillette utilizó una campaña de crowdfunding para probar su innovadora máquina de afeitar con calefacción. La empresa promocionó el producto afirmando que proporcionaba una sensación similar a la del afeitado con toallas calientes en una peluquería o barbería. La investigación de marketing necesaria para obtener información sobre el nivel de demanda requeriría una inversión adicional por parte de la empresa. Con una campaña de crowdfunding, Gillette no sólo obtuvo la información necesaria, sino que también atrajo financiación adicional. La empresa consiguió un pedido anticipado de 1.232 productos, casi seis veces más de lo previsto inicialmente.

En el futuro, el crowdfunding puede atraer muchos más fondos. Esto se debe a las tendencias actuales del mercado, incluido el creciente interés de las grandes empresas por el crowdfunding. El crowdfunding permite atraer fondos incluso en tiempos difíciles, porque los patrocinadores están más dispuestos a probar cosas nuevas durante una crisis. Sin embargo, el nivel de desconfianza en los fundadores durante la crisis también está creciendo: para atraer financiación, los fundadores deben abordar cuidadosamente la descripción del proyecto y asegurarse de publicar las actualizaciones de manera oportuna.

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